sábado, 24 de junho de 2017

Como caem os valentes!

Alfred E. Neuman disse que "devemos aprender com os erros dos outros, pois não teremos tempo de cometê-los todos". A Bíblia narra inúmeros erros cometidos pelo povo de Deus, que, segundo Paulo, devem servir de exemplo e advertência para a Igreja desde os seus dias até hoje (1 Coríntios 10.6,11). Esse é um caso que podemos aplicar ao rei Saul.
Ao mesmo tempo trágica e irônica, a derrocada do primeiro rei de Israel adverte-nos quanto a rebeldia e obstinação. Saul desobedeceu as ordens de Deus quanto a sentença de morte ao rei Amaleque e os amalequitas (1 Samuel 15). Desta desobediência veio a sentença de Deus sobre sobre o seu reinado nos seguintes termos: "...a rebelião é como o pecado de feitiçaria, e a obstinação é como a idolatria e culto a ídolos do lar. Visto que rejeitaste a palavra do SENHOR, ele também te rejeitou a ti, para que não sejas rei". (v.23). Esse era o começo do seu fim.
Ali foi posto o machado na raiz do seu trono, mas só muitos anos depois viria sua ruína final. Já no capítulo 28, cercado pelos filisteus, sendo Samuel já morto, Saul não tinha de Deus nenhuma resposta às suas consultas. Tomado de medo, e sem saber o que fazer, tornou literalmente sua rebelião e obstinação em pecados de feitiçaria e idolatria (1 Samuel 28.8-19). Ele buscou uma médium para consultar o espírito de Samuel a fim de obter direção do profeta morto. Polêmicas a parte sobre a real identidade do espírito que ali se manifestou*, a temática central do texto é a desolação em que se encontrava o rei de Israel frente a sua iminente destruição. Em seu louco desespero, se permitiu àquilo que condenou (v.3,9-10; Romanos 14.22).
Mas sua consulta à "mesa branca" não obteve o resultado esperado. O espírito não lhe deu orientação alguma, apenas mais uma vez lembrou-o da sentença que lhe proferiu no passado, e que, dentro em pouco, tornaria-se o seu presente. Em outras palavras, não havia direção futura para o rei Saul, apenas sua morte e o fim de sua dinastia. O rei literalmente caiu ao chão sem forças para se levantar. Quando conseguiu recobrar as forças com o pão feito pela médium, saiu envolto nas trevas da noite. Dentro em pouco Saul não estaria mais entre os vivos.
Em nenhum momento Saul buscou a Deus quebrantado por causa de seus pecados. Sua relação com o SENHOR era puramente utilitária. Seu sofrimento não era acompanhado de quebrantamento. Isso se evidencia pelo fato de chegar ao cúmulo de consultar os mortos, em obvia desobediência a Palavra de Deus.
A experiência de Saul deve trazer temor e tremor aos nossos corações quanto a maneira como buscamos a Deus. Fazer de Deus um talismã, como os filhos de Eli fizeram com a Arca da Aliança no início do livro (1 Samuel 4.1-5) certamente não passará impune aos olhos do SENHOR. Acharmos que Deus está subjugado às nossas pretensões, planos ou metas, e nos voltarmos a Ele apenas para que nos direcione, sem que nos quebrantemos primeiro, é achar que Deus é como qualquer outro ídolo pagão, manipulável, que pode ser comprado com oferendas. Saul foi feiticeiro antes de ir a casa da médium. Foi idólatra se invocar o nome de nenhum outro deus dos povos vizinhos. Também nós podemos nos encontrar sujeitos a esses pecados sem nos afastarmos do "arraial de nossas igrejas", sem necessariamente abraçarmos o espiritismo. Basta confundirmos obstinação com perseverança. A obstinação dá-se ao que é estabelecido por nós em nosso próprio coração. A perseverança é obediência a vontade de Deus expressa em sua Palavra, e isso requer de nós fé.
Davi, como Saul, pecou contra Deus ao longo de seu reinado. Alguns pecados de Davi poderiam ser considerados até mais escandalosos que o de seu antecessor. Mas Davi, sendo homem segundo o coração de Deus, quebrantava-se diante do verdadeiro Rei, e se humilhava dispondo-se em sua mãos, nunca agindo com manipulação. Nos humilhemos diante de Deus, e nos submetamos a sua vontade e não a nossa, fazendo coro com o Salmo 138.8...
O que a mim me concerne o SENHOR levará a bom termo;
a tua misericórdia, ó SENHOR, dura para sempre;
não desampares as obras de tuas mãos.

(*) Sou da posição de que o espírito invocado pela médium nessa passagem bíblica é de fato Samuel. Compartilho dos mesmos argumentos que o Rev. Augustus Nicodemus, que se encontram nesse link. Contudo, não faço da minha interpretação uma bandeira, não faço essa afirmação com a mesma certeza que tenho quanto a outras passagens bíblicas (Confissão de Fé de Westminster cap. I.7). Apenas entendo que o ponto principal dessa passagem é o juízo de Deus sobre Saul.

sábado, 29 de abril de 2017

Rebelde sem causa (justa)

Desta maneira fazia Absalão a todo Israel que vinha ao rei para juízo e,
assim, ele furtava o coração dos homens de Israel.
2 Samuel 15. 6

Absalão, filho de Davi, depois que voltou do "exílio" da presença de seu pai (2 Samuel 14.28), passou a apresentar-se na porta de Jerusalém com a pompa de um rei (2 Samuel 15.1, conf. 1 Samuel 8.11). Ali, de maneira prática, deu-se início ao seu projeto de usurpar o trono de seu pai. Ele roubava o coração dos homens fazendo parecer que seria um juiz mais justo que seu pai, o rei (2 Samuel 15.6).
É fato que Davi pecou tanto como pai quanto como rei. Seu pecado registrado em "caixa alta" nas Escrituras não se restringiria apenas ao seu adultério com Bate-Seba e, consequentemente, ao assassinato de Urias. Sua falta de trato com seus filhos em meio as sucessivas tragédias ocorridas em sua casa, apresentam um homem duplamente omisso. Tamar, filha de Davi, foi estuprada por Amnom, seu meio-irmão, e Davi nada fez a esse respeito (2 Samuel 13.21). Absalão, irmão de Tamar matou Amnom em vingança por sua irmã, e Davi nada fez eficazmente a respeito (2 Samuel 13.39; 14.21-24, 33). É preciso lembrar que estas tragédias na casa de Davi eram juízo de Deus sobre ele por causa dos pecados descritos: A espada jamais se apartará da tua casa (2 Samuel 12.10).
Por esses motivos Absalão achava-se no direito de tirar o trono de seu pai. Talvez, num misto de vingança pessoal, e de uma pretensa justiça social, o filho do rei achava-se a pessoa mais indicada naquele momento para o trono de Israel. Mas, apesar dos pesares, Davi era o ungido de Deus e não Absalão.
Não quero dizer com isso que Davi tinha licença para matar ou adulterar. O juízo que sucedeu ao seus pecados nos prova que não. O que digo nesse caso, conforme as palavras do próprio Davi quanto a Saul, seu antecessor, é que o juízo que deveria cair sobre o rei cabia a Deus aplicar (1 Samuel 26.9-11). Saul havia pecado contra o Senhor, e procurava tirar a vida de Davi, por saber que Deus o havia escolhido para reinar. Apesar de poder argumentar legítima defesa, e de que também era ungido do Senhor, Davi sabia que a vingança pertencia ao Deus, e por isso não pretendia ser mais justo que Ele.
Absalão não havia sido ungido por Deus para reinar. Ele tinha uma crise doméstica como motivo para procurar tomar o lugar de seu pai. E ainda que essa crise entre pai e filhos fosse seríssima, não justificava um golpe de estado. O que ele não entendia a essa altura do campeonato, é que era tão pecador quanto Davi e Amnom. Em seu curriculum vitae poderemos encontrar o assassinato de seu irmão, e o estupro das concubinas de seu pai, que também configurava adúltero. Essa "maldição familiar" Absalão trouxe sobre si, a violência e o adultério. Mas em sua "justiça" (Isaías 64.6), Absalão não se reconhecia pecador, ao passo que Davi, tão pecador quanto seu filho, reconhecia seu próprio pecado (2 Samuel 12.13).
Vejo na história familiar do rei Davi, algo maior do que uma crise entre pai e filho, ou de Estado. Há uma rebeldia da parte de Absalão contra o próprio Deus. Primeiro quando tenta tomar a justiça em suas mãos. Segundo quando não se reconhece pecador, mas, mais justo que o próprio Deus. Davi era rei em Israel, o ungido do SENHOR naquele dias. A rebelião de Absalão era então contra o próprio Deus. Desta mesma sorte, sempre que nos nos achamos suficientemente justos em nós mesmos, necessariamente desprezamos a justiça de Deus em seu Ungido Filho Jesus. Ele, o Rei do reis, a quem Davi tipificava, é muitas vez objeto da ira dos ímpios, que não reconhecem nele autoridade para governar suas vidas. Davi era pecador, mas a razão maior da revolta de Absalão era se achar mais digno que seu pai. Jesus nunca pecou, e seu trono é maior do que o de Davi. Sua justiça nos humilha, e nos conclama a confiar em Deus, nos submetendo a Ele. Não sejamos pois loucos como Absalão, acreditando que podemos tomar o trono do Senhor do Universo, e governarmos nossa própria vida, ou até mesmo o mundo ao nosso redor. A despeito de toda injustiça que nos cerca, não somos melhores que ninguém. Creiamos na justiça de Deus, e nos submetamos ao Justo Juiz, que reina nos céus e na terra, e é quem pode nos redimir de todo pecado, e nos dá a viva esperança em seu reino de paz.

terça-feira, 7 de fevereiro de 2017

O Caminho até o lugar que Deus plantou no coração dos homens

“Então, formou o SENHOR Deus ao homem do pó da terra e lhe soprou nas narinas o fôlego da vida, e o homem passou a ser alma vivente. E plantou o SENHOR Deus um jardim no Éden, na direção do Oriente, e pôs nele o homem que havia formado”. Gênesis 2. 7,8

Existem lugares por onde passamos, ou que desejamos ir, que nos parecem a solução de todos os nossos problemas. Talvez uma praia paradisíaca, uma casa no campo, ou simplesmente qualquer outro lugar diferente de onde estou agora soa como um lugar perfeito. É como se ali pudéssemos viver o nosso particular “Felizes Eternamente”.
Sou afeito ao mar, às praias de areias brancas com vento e sol. Não posso negar que morar em uma cidade a beira mar, com essas especificações é uma ideia que me atrai. Minhas férias são sempre programadas pensando nesse tipo de itinerário. As vezes tenho a impressão que morar em um lugar assim, “perfeito”, resolveria todos os problemas da vida. Ledo engano.
Essa trapaça do nosso coração começa a ser desmascarada quando olhamos sinceramente para a história. Via de regra, a maioria dos problemas do onde estamos, não brotam do lugar em si, mas das pessoas. É verdade que existem regiões inóspitas no mundo, mas todos os lugares humanamente habitáveis no planeta têm problemas, mesmo aqueles considerados paradisíacos. Isso demonstra que o problema maior não está meramente no “onde”, mas em “quem”.
Deus fez o homem “muito bom” (Gênesis 1.31), e o lugar onde plantou um jardim para que este morasse chamava-se Éden, que quer dizer “delícia ou prazer”. Neste lugar, Deus empregou o homem para cultivar e guardar o jardim (Gênesis 2.15). Também lhe deu a mulher, sua auxiliadora necessária. Eis um homem perfeito em um lugar perfeito, ambos criados pelo próprio Deus, que mais poderia dar errado?
Alguém teria dito que foi aí onde o “trem descarrilhou”. Mas para contrapor essa insensatez é bom lembrar o quão terrível é estar desempregado e sozinho. As catástrofes da história humana não são na maior parte do tempo culpa de nada, nem de ninguém além do próprio homem. Vejamos como as Escrituras nos provam isso.
Deus institui uma aliança com o homem, na qual, diante de tudo que já lhe havia concedido, lhe requeria tão somente a obediência quanto a não comer do fruto da árvore do conhecimento do bem e do mal (Gênesis 2.17). Um pouco antes, somos também informados da existência da árvore da vida plantada no meio do jardim (Gênesis 2.9). Mais uma vez, alguém pode dizer que Deus não precisava provar a obediência do homem, que isso foi algo mesquinho da parte do Criador. Eu respondo a essa insensatez dizendo que na verdade Deus não precisava sequer criar o homem, quanto mais cerca-lo de todas as delícias imagináveis como o fez. Deus não tinha obrigação de nenhuma para com o homem, mas, ainda assim, bondosamente, o fez habitar em lugar esplêndido, ocupado ao lado daquela a quem declarou ser “osso dos seus ossos e carne de sua carne”. Deus não devia nada ao homem, mas lhe concedeu tudo que desejamos até hoje. Quanto pagaríamos por uma vida assim? Uma fruta poderia valer mais do que tudo isso?
O homem simplesmente devia obedecer a Deus, mas não o fez. Achou-se mais digno que Ele. Pensou que o Criador não era, afinal de contas, tão benevolente assim, pois tinha alguma “carta escondida na manga” (não, não estou dizendo que a fruta em questão era uma manga). Apesar de perfeito, o homem provou-se não tão perfeito quanto deveria ser. A desobediência demonstrou que seu amor por Deus não era tão grande quanto a estima exagerada por si mesmo. Desprezou tudo que o SENHOR Deus lhe havia concedido em troca de uma ideia fixa de que podia ser feliz por seus próprios caminhos (que na verdade eram os de Satanás). Tamanha traição não podia ficar impune. Qualquer um de nós, traídos em condições semelhantes, dificilmente perdoaríamos. A morte enquanto paga para o pecado não era nada mais do que o justo.
Deus não deixou de executar o termo da aliança que dizia que o pecado seria a ocasião da morte entrar em cena no mundo. Nós somos aqueles que desde Adão criamos nossa própria destruição. Mesmo a própria criação, outrora boa, encontra-se corrompida por causa do nosso pecado. Não há lugar onde podemos esconder-nos de nós mesmos. E também não há lugar que possa escapar da nossa presença devastadora. Somos pessoas imperfeitas em um lugar imperfeito, o que poderia dar certo?     
A história poderia ter terminado aí, com num final trágico de uma crônica que começou perfeita. “Mas Deus, sendo rico em misericórdia, por causa do grande amor com que nos amou...” (Efésios 2.4) traz uma reviravolta nesse enredo. Ao mesmo tempo que Ele fez cair sobre os homens e a criação a maldição por causa do pecado, também anunciou que o descendente da mulher é quem venceria o Diabo, aquele que “contrabandeou” a morte para o Jardim do Éden (Gênesis 3.15, 17-18). Esse descendente da mulher é Jesus (Gálatas 4.4), e para que a morte ocasionada pelo pecado fosse morta, Ele morreu na cruz por nossos pecados. Ele sorveu a maldição da quebra da Aliança feita com Adão, consumiu em sua carne a ira de Deus sobre os nossos pecados. E ainda, em nosso lugar, foi perfeitamente obediente, como nosso pai Adão deveria ser. O mesmo Deus que na Criação nos concedeu todas as coisas, agora, depois de traído, na Redenção nos restaura todas as coisas e ainda mais. Quem poderia amar como Ele?
Jesus disse “na casa de meu Pai há muitas moradas...”, e que iria preparar-nos lugar (João 14.2). Agora, mais do antes no Jardim do Éden, o SENHOR Deus nos prepara um lugar junto do Pai. Esse é o lugar que desejamos no nosso mais íntimo, onde poderemos viver longe de todas as mazelas que nos infernizam por dentro e por fora. Não encontraremos paz em uma praia paradisíaca, ou em uma casa no campo. Não está em ninguém e em nenhum lugar desse mundo o prazer que buscamos. Como quem sente saudade do que nunca conheceu, Deus plantou no coração do homem o desejo pelo prazer nunca experimentado, o verdadeiro prazer só pode ser descoberto quando provamos do fruto da árvore da vida, que é Cristo. Desde o Princípio Ele estava lá para deixar claro que nunca seria por nossos pais, ou por nós mesmos o caminho para a mais perfeita comunhão com Deus. Essa árvore da vida que foi cercada depois da Queda, para que o homem não tivesse vida eterna (Gênesis 3. 22-24) agora é novamente acessível pela fé em Jesus Cristo.   
Assim, uma vez aperfeiçoados naquele que é perfeito, em um lugar perfeito, junto a outros que também foram aperfeiçoados, viveremos eternamente no paraíso melhor do que aquele perdido por nossos pais. No novo céu e nova terra (Apocalipse 21.1), temos o lugar que, preparado pelo SENHOR Deus, é objeto do desejo do nosso coração pelo que é perfeito. Para chegar lá, o único caminho é conhecido, chama-se Jesus, o Filho de Deus. Creia nele, e tenha a vida eterna.